¿Por qué espacios TEST agroforestales?

La falta de relevo generacional en la actividad agraria es una tendencia común en todos los estados europeos y es uno de los principales retos a superar para promover el sostenimiento de la producción agroalimentaria y de la población rural. En 2009 el censo agrario europeo mostraba como sólo el 6,5% de los titulares de las explotaciones agrarias tenían menos de 35 años.

Los expertos han constatado que existe un “nuevo campesinado” (“new entrants”) sin raíces agrarias y menudo de origen urbano, que es relevante para asegurar la continuidad en las actividades primarias muy afectadas por la falta de relevo generacional. Este “nuevo campesinado” requiere de un acompañamiento diferente al perfil de agricultor/ganadero joven tradicional, porque aunque a menudo ya cuenta con formación superior falta experiencia práctica y el acceso a la tierra presenta una mayor dificultad. De aquí surge la necesidad de la implantación de espacios-test, también definidos como Viveros de agricultores, Granjas incubadora o Incubadoras de agroemprenedors.

Según el estudio elaborado por Monllor en 2015 (“Estudio para la implantación de Espacios Tests Agrarios en el Ripollès“), la innovación de estos espacios radica, por un lado, en la creación de la figura del “vivero de empresa” en un sector donde no hay tradición, ya que hasta ahora el relevo generacional ya había dado cobertura a la continuidad de la actividad agraria. Por otro, permite combinar políticas activas y pasivas de empleo a partir de ofrecer formación y capacitación a la persona a la vez que percibe ingresos directos para el desarrollo de la actividad. También ofrece formación empresarial complementaria a la actividad agraria técnica y económica, muy necesaria para la viabilidad de cualquier explotación. Y, finalmente, fomenta el empleo en sectores emergentes como es la producción agroalimentaria ecológica y de proximidad.

A escala europea, el estudio e implementación de espacios test para mejorar la incorporación de personas al sector es una prioridad, y fue una de las propuestas que surgieron de las conclusiones del Grupo Focal europeo “New entrants into farming: Lessons to foster innovation and Enterpreneurship” (2015-2016), impulsado en el marco de la European Innovation Partnership (EIP-AGRI) y el que reunió 20 expertos de toda Europa. Francia es uno de los países más avanzados en esta cuestión y cuenta con la red de espacios test RENETA , la cual está formada por 77 miembros. Sólo la incubadora “Les Champs diciembre posibles” cuenta con 6 espacios test fijos y 2 ganaderos itinerantes y desde 2010 se han instalado 14 nuevos agricultores de las 40 personas que han utilizado el espacio, un dato que demuestra la relevancia y utilidad de esta metodología.